Top Girl

Isabella Bird (Yorkshire,1831,  Edimburgo 1904)   Hija de un pastor estricto sabatariano que le llevó a moverse por distintas ciudades (los feligreses no gustaban de un hombre tan riguroso), tuvo dos hermanos, Eduardo que murió de niño y Enriqueta que fue una persona muy importante en su vida ya que le daría equilibrio, y era a ella a la que reportaba por correspondencia su vida

Después de ser apedreado el padre por sus Parroquianos en Birmingham, encontró una plaza más tranquila en  Huntingdonshire, su hija Isabella tenías16 y se pasaba el día entre el sofá leyendo y practicando el remo en el rio Ouse.

Isabella tuvo una infancia delicada, de niña le extirparon un tumor de la columna  espinal,  y estaba en la cama una buena parte del tiempo. Este período de letargo contrastaba con su pasión infantil por la equitación.

Para aligerar estas convalecencias su padre decidió que el aire-marino –fórmula victoriana curalotodo era la solución; le dio 100 libras y la mandó a surcar el Atlántico. Y vaya que dio de sí, tuvo una aventura antes de llegar al muelle: encontró documentos en el tren que trazaban un plan de asesinato de un ministro británico; entregando los papeles a la comisaría antes de emprender su viaje, su primer gran viaje (Nueva Escocia, Chicago, Ontario, Boston, New York  en siete meses estableciéndose un patrón crucial: envió abundantes cartas a casa con detalladas observaciones que luego constituirían el libro  The Englishwoman in America , publicado 1856, y repitiendo el viaje un año más tarde conociendo a  Thoreau, Emerson y Longfellow.

Con la muerte del hermano y luego del padre; su madre decidió instalarse en Edimburgo por lo que fue donde puede decirse que es de donde se sentía sobre todo por la referencia vital de su hermana Enriqueta que fue el anclaje de Isabella a lo largo del tiempo. Enriqueta, Edimburgo, casa.

Su siguiente gran viaje incluyó Australia y Nueva Zelanda, que no le impresionaron gran cosa pero llegó a las Islas Sandwich (hoy Hawai) y se enamoró del lugar, su libertad, cabalgando y ascendiendo en mula al volcán Mauna Loa; aunque tuvo proposiciones de boda decidió seguir camino a California, fue de nuevo como Amaral, hacia lo salvaje, el salvaje Oeste…

Le gustaba el peligro, los huracanes, los precipicios, los paisajes impredecibles. Le gustaba el trabajo físico que en Escocia estaba reservado a los sirvientes..Así que cuando llegó a las montañas rocosas con ánimo de trabajar oyó a un hombre mientras limpiaba los cacharros de la cabaña forestal: ¡Pero tu eres la nueva, Dios mío, pero si eres terriblemente pequeña).Ella admitió que prefería trabajar en la naturaleza que fregando..

Sin  embargo fue ganándose su reputación por su valía en todos los quehaceres por muy físicos que fueran y además  entabló amistad del hombre estrella del momento en el las montañas rocosas que se enamoró de ella y viceversa según cuentan claro—

James Nugent,” Rocky Mountain Jim “. llegó al parque de las Montañas Rocosas en1868, y construyó una cabaña en el borde del parque;  arrastraba un pasado incierto e irregular: en su curriculum se mezclaba su jactancia, valentía, la caballerosidad, el gusto de la poesía y la escritura de coplas, sus excesos, sus estados de ánimo, actos de bondad y pendencia, su mula blanca grande, su traje pintoresco, su pelea con los propietarios del parque que querían constituir un parque natural sin derecho a la caza…convirtiéndose en todo un personaje. La intromisión de los  padres en la historia con una hermosa doncella y algún suceso del que no se sabe lo puso en el camino de la errancia  Parece que nació también en familia distinguida y luego sirvió en compañías peleteras a lo largo del Hudson y en Kansas.

A Jim  se le recuerda cazando, trampeando,  tenía un poco de ganado e hizo frecuentes viajes a Denver y Boulder donde se le tenía por  jovial y generoso”, y los colonos en el camino estaban  “siempre contentos de ver a él ya su mula, mientras que viene. “

En 1869  perdió un ojo y casi su vida en una pelea con un oso en cerca del gran lago del parque-

Es fácil pensar que este semi ya reformado desperado  y tuerto personaje “Rocky Mountain Jim” Nugent,  le produjo un deslumbramiento a Isabella. Con él como guía subió, bajó y se dejó arrastrar hasta la cumbre de Long Peak , salvándole  con sus manos firmes de más de un despeñamiento.

En alguno de su jugueteos en la nieve mullida de las Montañas Rocosas Jim le pidió matrimonio: Se sabe sin embargo que Isabella renegó de él e incluso cuando escribió su libro “A Lady’s Life In The Rocky Mountains” expurgó algunos pasajes amorosos que sí estaban en sus cartas a su hermana. A ella ya le había dicho que era el hombre que toda mujer podía amar pero que ninguna mujer en su sano juicio podría casar.

Si que añadió una nota sobre la muerte por arma de fuego de Jim, que habría sido asesinado por su tozudez en su oposición a convertir la zona en un parque natural, ya que su medio de vida era la caza y no consideraba legal la apropiación del lugar por un lord inglés.

Ya en Escocia con su Hermana disfrutó del éxito de sus libros, hizo obras de caridad, estudió botánica…y aceptó “condicionalmente” la propuesta de matrimonio que le hizo el doctor John  Bishop del que era paciente..

En su contradicción, emprendió camino hacia Japón y Malasia, año y medio viviendo con la tribu Ainu y quedó absorbida por el budismo. Regresó más por su hermana que tenía  tifus, que por el doctor Bishop  que había cuidado  constantemente a Enriqueta incluso teniendo el mismo un a pierna rota: A pesar de todo, la hermana murió en 1880 y en este estado de rompimiento aceptó casarse con el doctor que se lo volvió a requerir en el funeral.

Bishop  era un tipo calmado y generoso con Isabella, él mismo sabía que  en cuestiones de pasión estaba compitiendo contra todo el continente asiático- De la constitución de su mujer diría: “tiene el apetito de un tigre y la digestión de un avestruz.” Irónicamente él cayó al año muy enfermo y ella se dedicó a él hasta su muerte por anemia el día de su quinto aniversario de boda.

Su muerte le galvanizó de Nuevo; Isabella hizo un curso de enfermera y partió para India y Tibet., volviendo a través de Persia, Armenia y Turquía.

Fundó hospitales a la memoria de su hermana y marido, sin embargo su calidad literaria se resintió , se hizo más notaria,  sin las emociones que transmitía  antes en las cartas a su hermana.

Fue entonces cuando retomó la senda amorosa con el Mayor Herbert Sawyer, agente del gobierno británico con el que viajó a través de las fronteras del imperio británico y ruso . Su destino final fue Persia, que había atraído siempre a Isabella; Sawyer no era el compañero aguerrido y adecuado pero él le puso escolta para atravesar territorios peligrosos .Basora, Bagdad, Teherán, llegando sola hasta Isfahan (donde fue insultada y escupida por hombres furiosos). Isabella cayó tan enamorada del Islam como había sido abducida por el budismo. Ya sola emprendió el regreso Kurdistán, Mar Negro, Constantinopla, Paris, Londres, Escocia, acababa el año 1890.

En 1891 Isabella Bishop se convierte en la primera mujer en ser miembro de la  Royal Geographical Society, para disgusto de muchos de sus irascibles compañeros varones.  Vivía entonces en Mull y empezó a descuidar su vestimenta lo que localmente causaba algún shock por sus excentricidades, pero sus conocimientos de medicina le hicieron ganar respeto.

Con 63 años no estaba dispuesta a quedarse quieta, comenzó un viaje de 3 años cruzando  Canadá,  China, Corea, Manchuria, Rusia; y desde ahí  Corea, China, Japón, Corea de nuevo y China donde navegó 2000 millas  por el  Yangtze . En la China profunda fue atacada por una muchedumbre a la que habían llevado a creer que los europeos se comían a los niños o les sacaban los ojos para hacer cámaras de fotos.

Durante una hora, armada con un revolver, se vio acorralada por unos mil hombres, algunos de los cuales estaban ya dispuestos a quemar la casa. Después del rescate por el ejército siguió viajando enfrentando tormentas de nieve que en el Tibet le llegarían a hundir hasta la garganta.

De regreso alquilaría sus habitaciones con notable éxito, le describían así:

Se rodea de tranquilidad y silencio, como si quisiera enfatizar su extraña desarmonía con el mundo. Media menos de 1.60 y tenía una cara dura, con dientes sobresalientes y una voz emitida lentamente, como si estuviera recitando, su piel era muy blanca. Sus ojos eran vivaces, como si hubieran visto muchas cosas ;)…Hablaba a menudo de la severidad de la pérdida de su hermana, de la soledad que sentía sin ella en la vida, que había sido radiante sólo mientras ella estaba viva

Las habitaciones eran exóticas, con cortinajes, tapices, las garras de un tigre indio, muebles orientales, palmeras en su baño japonés, y un candelabro siniestro en bronce también japonés.  Y para ella los que estaban equivocados en cuanto a la ropa y los colores, eran los peatones y esa piedra grisácea de las casas de Edimburgo.

Tenia ya 67 años y todavía tenía planes: comenzó a aprender francés y fotografía y se aficionó a montar en triciclo.. Cuando  los doctores se “burlaron” de ella por la edad y su estado físico  cuando se proponía otro largo viaje a China —sorprendentemente tomó en consideración sus burlas y…. en su lugar partió hacia Marruecos, llegando a Tánger. Ella fue la primera mujer europea en encontrase  con el emperador de Marruecos, viajar a las montañas del Atlas, convivir con  las tribus bereberes. Casi  con 70 años  cabalgó de vuelta desde Marrakech a Tánger, tomando una ruta de quinientas millas, al final de la misma fue perseguida por los bandidos, donde recordaría sus excursiones a galope tendido y sus ascensiones en mula en las montañas rocosas.

De regreso, ya enferma, fue cuidada en varias casas y hospitales, murió en paz en Edimburgo el 7 de Octubre de 1904

La inclusión de Isabella Bird en la obra Top  Girls de Caryl Churchill’s la mantuvo viva la llama de su existencia ,

Esta obra de 1982 alcanzó gran fama en su época y actualmente un remake suyo está en gira con éxito por el reino Unido

El tema condenaba en su época la creciente influencia del Thacherismo en el feminismo. La autora, dijo que su pieza teatral estaba inspirada en sus conversaciones con feministas americanas; en contraste con el feminismo americano que celebra a las mujeres que individualmente alcanzan poder y riqueza , el feminismo socialista británico de la época era visto más como un avance colectivo. Thacther, entonces primera ministro tambien celebraraba el individualismo y creía en el neoliberalismo.

Así la personaje protagonista está retrada como una mujer sin alma, explotadora de otras mujeres para conseguir su éxito. La obra está en contra de ese estilo de feminismo que convierte a las mujeres en nuevos patriarcas y   promueve un femeninismo socialista que estaría mas centrado en la atención al débil y los oprimidos. La protagonista dirige una agencia de Top Girls, mujeres que no deben tener sentimientos para competir con los hombres y en la escena de apertura se ve a Isabella Bird entre otras top girls…pero poco a poco las cosas no se revelan tan simples, ayudadas por el vino ¡que nunca Isabella bebió!.

National Errographic

Saber estar es importante y también donde están las cosas y los países y uno mismo. El mismo Colón se creía que estaba llegando a Cipango y estaba descubriendo América. Más cerca en el tiempo, el exministro de Defensa español en su visita a El Salvador, pasando revista a la tropa, les hizo gritar consigo un !Viva Honduras! al que se adherieron sin pestañear, aunque luego arreglo el error y ahí tenemos a Honduras, El Salvador buen vivos…

La geografia es lo que tiene, ¡sitios! Y los mismo neoyorkinos son muy pero que muy de Bilbao..

Sara Palin excandidata republicana no sabe si los aliados son Corea del Norte del Sur o del Corte Inglés, da igual, lo importante es que “suene” creíble, total visto lo visto quién sabe situar a Corea del Norte en el mapa,

Otra que se hizo famosa en geografía fue  Miss South Carolina, Caitlin Upton,  cuando en la finalísima le preguntaron por qué pensaba ella que un quinto de los americanos son incapaces de ubicar Estados Unidos en un Mapamundi. La respuesta de Caitilin fue esta

“I personally believe that, U.S. Americans are unable to do so, because some… people out there in our nation that don’t have maps, and I believe that our education, like such as in South Africa and the Iraq, everywhere like such as, and I believe that they should… our education over here in the U.S., should help the U.S., er, should help South Africa and should help the Iraq and the Asian countries so we will be able to build up our future.., for our children… ”

“Personalmente, creo que los estadounidenses EE.UU. son incapaces de hacerlo, porque algunas personas … que hay en nuestra nación que no tienen mapas y creo que nuestra educación, como por ejemplo en Sudáfrica e Irak, por todas partes, como por ejemplocomo, y creo que ellos deberían … nuestra educación aquí en los EE.UU., debe ayudar alos EE.UU., er, debería ayudar a Sudáfrica y debería ayudar a Irak y los países asiáticosasí podremos construir nuestro futuro .., para nuestros hijos … ”

(NdT: He puesto a propósito la traducción española del traductor de Google, porque yocreo que hablaba igual, literalmente para mí que la Señorita Caitlin era una impostora de North Carolina que se hacía pasar por South CArolina ..que vete a saber donde están.. )

Su respuesta fue criticada como “extraña” y “agramatical” y se describió el momento como “un momento rubio extremo”. Algún problema.? Ninguno, nadie recuerda a la ganadora pero ella se hizo famosa con millones de descargas en Youtube, convirtiéndose en un fenómeno en Internet

Para ser justo y que las cosas queden en su sito la Señorita ganadora del certamen fue Hilary Cruz, de Colorado, que si no sus fans me sacarán los colores. Es la de Azul, la de Colorado digo.

Las nuevas generaciones apuntan maneras…

Pero la mayoría anda muy perdida

Daremos mapas para que aprendan:

Calamity Jane y la Mano del muerto

El zeppelín está cargado de helio extra, hoy nos vamos de la mano, mejor…a una distancia prudencial…… del rifle de una mujer del Lejano Oeste.

Bebedora impenitente, vestida con atuendo masculino, malhablada, todo el día masticando y escupiendo tabaco, pasó su vida a uno u otro lado de la ley por tierras de Arizona y Dakota, Los indios le llamaban “el diablo blanco de Yellowstone”.  Ella fue Calamity Jane, exploradora profesional, recluta, indignada, forajida, prostituta, cocinera, enfermera, lavandera…fabuladora.  Llegó a ser actriz en un show de cowboys remedando a Bufalo Bill.

Se jactaba de salir indemne de innumerables acorralamientos de indios con superioridad de fuego,  hazañas heroicas sobre las que nadie osaba contradecirla, ofenderla era enfrentarse a la calamidad, de ahí, dicen, su apodo. En aquel último cuarto del XIX pululaban una serie de personajes de película, de ahí que crearon todo un género, el  Western. Aquí tenemos a Calamity, saludando como lo suele hacer, gatillo en ristre.

Rompía corazones, pero en su literalidad. ¿qué tal si le buscamos novio?. Ni falta que hace. Ella dice que tuvo, uno que no era un cualquiera no, sostiene que lo suyo con   James Butler Hickok     era amor, el amor de su vida. El chico  empezó robando, como los grandes y se hizo conductor de diligencia, fue perseguido por la ley, y como suele ocurrir ahora ocupó cargos de comisario, siguió robando, siendo además explorador, tirador y tahúr profesional. Con este Curriculum Vitae y el porte de la foto que os dejo no es de extrañar que Calamity lo viera como su chico ideal:

Mucho hombre este James, mucha mujer esta Calamity, la estabilidad no era el fuerte de la pareja y si hubo algo la cosa no duró mucho.Un 25 de Agosto de 1876 en el  saloon Nuttal & Mann’s #10 de Deadwood, James Butler Hickock, más conocido como Will Bill, estaba jugando al póquer cuando un delincuente conocido como Jack “Crooked Nose” Mc Call , jugador resentidísimo, se deslizó tras él y le descerrajó un tiro en la nuca. Wild Bill cayó silenciosamente al suelo sin soltar las cartas que atenazaban sus dedos: una doble pareja de ases y ochos, que se conocería desde entonces como “La Mano del Muerto”.

Lo cierto es que no parece que fuera efectivamente el amor de su vida, al menos no fue muy correspondido; todavía le dio tiempo a un corto matrimonio con otro vaquero que le dio una hija. ¿Quién es el amor de tu vida Calamity,? Ella siempre, mas o menos borracha decía  ¡Will Bill!.¿Lo tenía claro, y tú?

Observese que dejo otro cadáver cayéndose de una silla en este segundo post ¡que ya es reincidencia! Para animar, en homenaje a Calamity y a Will  nada menos que Bob Dylan deleitándonos con un video muy divertido que da ganas de fumar, jugar al póker y quitarse la ropa…Ramblin Gamblin Willie!

!Bang, Bang!